草根影響力新視野  Dr. Phoebe

JMOY2100

(圖片取自LA Times

美國上週所遭遇的大風暴,讓73%的美國地區都被美麗又恐怖的白雪覆蓋。住芝加哥的表妹第一時間寄給我雪地照,一台台車子被埋到幾乎看不見的地方,表妹說她總統紀念日連假都花在鏟雪上面。甚至看到某位忘了帶鏟子的老兄用塑膠袋來撥雪,只能說古代有愚公移山的故事,現代則有袋子撥雪的故事。而如果說故事的是東方人,一定會說這位老兄是為了帶年邁的母親出門而撥雪,連續撥了36個小時之後孝心感動天地,大地一聲雷把積雪震開,讓他得以帶老母出門買菜。

回歸正題,我在德州的友人當中,有人四天完全沒電,有人電來得斷斷續續,有人水管結冰或直接破裂,沒電沒水一起來。就算僥倖還有水的人,也得開始瘋狂的煮沸開水,拿起家裡所有容器來裝水、拿外面的雪水來沖馬桶、乾糧還得省吃儉用,因為超市架子全被清空。CBS新聞甚至報導有人因為沒炭火而拿小孩的安全門欄當柴來燒,或是因為鄰居的水管破裂而導致家裡釀成水災的故事。

這星期雖說風暴過去,但重建之路遙遙,想找水電工來修水管得排到四月份左右,讓德州努力徵招其他州的水電工來幫忙。除此之外,根據CBS新聞報導指出,有幸全程有電的德州居民,在風暴過後收到如同天價般的電費,新手媽媽Megan O’Neill過去五天的電費就高達$4500美金(折合新台幣12.5萬元)、最高的案例甚至高達$17000美金(超過新台幣47萬元)。

根據Politico的報導指出,德州在過去都為自己能獨當一面、不受聯邦政府牽制而感到自豪。這回卻因為風暴而踢到鐵板,美國的電網分為東部、西部,和德州1970年時自己建立的獨立電網ERCOT。報導進一步提到,在價格和穩定性的取捨之間,德州政府官員一直都選擇前者。比如喬治亞州要求電廠的能量儲蓄就是德州的兩倍。再說,要讓發電廠在嚴寒天氣底下完整運作需要花費,偏偏德州過去最吸引人的就是牛排和免州稅這件事,未向人民拿錢的州政府沒打算平日裡花錢來未雨綢繆電網抗寒這事。即便在十年前德州就已經遇到另一個風暴導致停電,當時聯邦政府也要求德州盡快整修電網以防類似事件再次發生,但是畢竟德州不愛聯邦政府插手這態度已經根深蒂固,最後就不了了之。

德州州長George Abbott這次對於危機的反應相對緩慢,甚至同黨的Ted Cruz還被抓包帶全家逃命,喔不,我是說「度假」飽受批評。目前看起來德州政府打算將ERCOT當替罪羔羊,要求負責人下台。雖說叫德州重回聯邦電網不太可能,但我認為州長Abbott會努力在明年競選連任前開始維修電網,把電網升級成能禁得起風吹雨打。這個議題看來肯定會被民主黨在明年期中選舉拿來攻擊,但畢竟離選舉還有一些時間,因此如果州政府能盡快把電網這事情搞定,我認為州長連任的機率還是頗大的。

最後希望德州早日完成修復工作,大家都能回到有水有電有水沖馬桶的日子。

PS…你或你認識的人住在美國冰天雪地的城市嗎?留言來報個平安吧!

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