文/陳怡家、世界微光 照片提供/陳怡家

「去日本的時候,才23、24歲吧,在東京一間很高級的辦公室工作,公司也讓你住在很高級的公寓。可是,那時候我就在想,如果有一天我拿掉大公司的帽子,如果有一天我的客戶不知道我是這間大公司的人,他是不是還會像往常一樣對待我?」

陳怡家,從小在經商家庭長大,擁有天生的好頭腦和商業手腕。在美國念完大學後,擔任軟體公司顧問四年,常因外派出差周遊各國,回台後則進入電子業,在各種大公司之間來去自如。

然而,身為一個女生,自信又有想法的她,到了適婚年齡,卻陷入社會眼光與自我價值的拉扯。雖然她知道自己並不特別嚮往婚姻,但她仍希望自己可以完成某種「標準」或「期待」,並藉此肯定自己。

如果不結婚,未來要怎麼辦?

「我喜歡一步步達到生涯目標的感覺,對我而言,婚姻的意義是可以完成一種社會期待,因此,雖然我不想結婚,卻也不想再單身。」在這樣的狀態下,陳怡家經歷兩段都無法修成正果的感情:「到最後,我甚至告訴自己不需要愛情,只要完成結婚這件事就好——結果,當然是不可能。」

陳怡家說:「其實分手不是最痛苦的,最痛苦的是對自己的否定感。我陷入了很深的憂鬱,因為如果不結婚,下一步要怎麼走?身為女性,未來似乎失去了某種確定的藍圖跟盼望。」

我的人生不是「集點數」,在上帝的眼光中找回自己

「分手以後,我開始思考,為什麼我要這麼憂傷?是因為分手嗎?這個人人都嚮往的婚姻,為什麼我進不去?是不是我哪裡不夠好,不夠努力?」篤信基督信仰的陳怡家說:「我問上帝:『婚姻應該不是每個人都需要吧?』我沒有得到答案,但是我跟上帝說:『請祢讓我的生命重來,將原本屬於我的快樂賜給我,把屬於我的美麗還給我』。」

她開始學習一個人坐捷運、一個人跑步、一個人做很多事情,找回自己喜歡的打扮和生活,「我試著不用社會的價值觀衡量自己,而是用上帝的眼光看待自己。我不再刻意尋找人生伴侶,不再想著『必須進入婚姻,生命才能完整』,我終於明白上帝創造我的價值,並不是靠著『婚姻』、『成就』或『財富』可以定義的。」經過整整一年的低潮,陳怡家終於恢復健康的自我形象,走出失落,卻也因著這樣的經歷,在一趟印度行中找到從未想過的新使命。

還有哪些人需要不同的眼光?

那陣子,陳怡家和一直致力於公益和教學的謝智謀老師碰面,得知他投入海外社區轉化計劃多年,便決定跟他去一趟印度。

「當時,我們拜訪一個三萬人的貧民窟,發現當地教會裡有六百個小孩,還在驚訝『怎麼小孩這麼多?』,才知道原來這個貧民窟裡,光是小孩就有一萬個,而且幾乎不曾上學——然而,這還只是德里其中一個貧民窟而已。」

在這裡,只要發放物資,幾乎都會引起暴動,當陳怡家一行人想方設法如何「平靜地」將新鞋送到每個孩子手上時,她卻看見當地牧師和夥伴開始一個個測量孩子的腳,並在每個鞋盒寫上他們的名字。

「在一片混亂中,牧師仍堅持要孩子一個一個上台,一個一個領鞋,送幾百雙鞋就花了一個下午,這樣送了好多天。我本來不明白為什麼要這麼花時間,後來才知道,在牧師眼中每個小孩都是獨特的——你叫什麼名字?你幾歲?你想做什麼?我們要怎麼幫助你?」陳怡家說:「雖然這裡有一萬個小孩,但他們知道在上帝眼中,每個人都是獨一無二的,這帶給我很多反思與感動。」

ASHA要帶給貧窮婦女與孩童「希望」

被貧民窟的景象深深震撼的陳怡家,將當地的手工藝品帶回台灣義賣,沒想到竟全數售完,讓她發現自己的微薄之力也可以發揮無限力量,便和其他志工一起籌畫「ASHA」社會企業,和尼泊爾當地非營利組織合作,希望幫助海外貧窮婦女就業,也讓學童可以接受教育。

「『ASHA』是印度語『希望』的意思,在印度和尼泊爾,很多弱勢婦女因經濟、社會地位和價值觀,只能卑微絕望地度過一生。」

陳怡家說,當「ASHA」在尼泊爾山上的社區成立婦女編織訓練中心,許多婦女都在受訓前夕突然說:

「對不起,我不能參加……因為我孩子還小。」
「對不起,我不能參加……因為我婆婆反對。」
「對不起,我不能參加……因為我老公反對。」
「對不起,我不能參加……因為我懷孕。」

許多二十多歲的女孩雖然已成年,卻仍無法為自己的人生做選擇;但是,也有一群女孩鼓起勇氣,開始加入訓練中心。

「她們必須付出更多代價,因為原本的家務還是要做——本來早上五點起床挑水,現在必須三點起床、為家人煮早餐,跟太陽一起出門參加訓練,下午趕回家繼續處理家事。但是,她們仍然充滿期待地來參加,因為受訓後能有穩定的收入,可以提供小孩更好的營養和教育,更重要的是,這是她們為自己做出的選擇。」



正當陳怡家全心投入新使命,生活充滿熱情與忙碌時,有趣的是,她因此在一場「ASHA」分享會中,認識了一位背景相似、非常支持「ASHA」的青年,如今,他們即將步入禮堂。

然而,現在的陳怡家,已經不是那個想藉由婚姻得到「肯定」、達到「標準」的女孩了。曾經不停在人生中「集點數」的她,不再將生命的意義奠基於「我擁有什麼」,而是「我是什麼樣的人」。此刻的她,不但找回生命的價值,更跨出自己的想像,幫助更多婦女看見人生的無數可能。

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原文出處:再見了!那個以為「人生就應該……」的女孩 ——「ASHA社會企業」陳怡家

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